Konrad Adenauer (1876-1967), opposant au nazisme après l’avènement du Troisième Reich, membre de l’Union chrétienne-démocrate, il est élu maire de Cologne durant 16 ans et fut le premier chancelier fédéral de la République fédérale d’Allemagne, de 1949 à 1963.
Alcide de Gasperi (1881-1954), il a présidé le Conseil des Ministre d’Italie de 1945 à 1953 puis devient Président l’Assemblée commune européenne en 1954.
Ces deux hommes partagent plusieurs éléments biographiques : enfance, engagements politiques, carrière mais surtout, ce sont les promoteurs d’une union européenne naissante. Ils sont considérés comme des Pères fondateurs de l’Union européenne aux cotés de Robert SchumanJean MonnetJohan Beyen.