La Cour des comptes européenne a été instituée par le traité de Bruxelles du 22 juillet 1975 et est entrée en fonction le 18 octobre 1977. Elle a été élevée au rang d’institution de l’Union européenne, le 1er novembre 1993, avec l’entrée en vigueur du traité de Maastricht et son siège a été établi à Luxembourg.

C’est une institution supérieure de contrôle (I.S.C.) qui contrôle la gestion financière de l’Union européenne, et de ses institutions.

En tant qu’auditeur externe indépendant, la Cour des comptes européenne veille aux intérêts des contribuables européens. Bien qu’elle ne dispose d’aucun pouvoir juridique, elle a pour mission d’améliorer la gestion du budget de l’UE par la Commission européenne et de rendre compte de la situation financière de l’Union en général.