Le 2 mai 1519, il y a tout juste 500 ans, Léonard de Vinci s’éteignait au Château du Clos-Lucé près d’Amboise.

Cet anniversaire nous fournit l’occasion de revenir sur une personnalité culturelle européenne de premier plan. Une personnalité aux deux « identités », italienne pour l’essentiel de son existence, et française pour ses dernières années, et une personnalité au génie « multiple ».

Si l’on connaît parfaitement, en effet, le peintre de La Joconde, on connaît peut-être moins l’homme de science et de technique, quoique beaucoup ont certainement à l’esprit ce dessin de « l’Homme de Vitruve », une étude sur laquelle on voit la décomposition, dans un cercle, des gestes d’un homme bras et jambes écartés, image qui figure d’ailleurs sur les pièces italiennes de 1 euro.

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