La première capitale européenne de la culture a été Athènes en 1985.

Depuis plus de  50 villes européennes ont bénéficié de ce label et mise en lumière.

Aujourd’hui focus sur les villes du sud de l’Europe telles qu’Avignon (2000), Istambul (2010), Marseille (2013), Paphos (2017), La Valette (2018) et Elefsina en Grèce en 2021.